Согласно исследованию крупнейшей аудиторской американской компании PricewaterhouseCoopers (PWC), наибольшие шансы на победу по общей сумме завоеванных медалей на Олимпиаде в Пекине, которая пройдет с 8-го по 24-ое августа, у хозяев турнира - Китая. Второе место в этом виртуальном общекомандном зачете эксперты отдают США, а третье - России. Букмекерские конторы по всему миру также считают именно эти три страны фаворитами турнира.

Согласно докладу PwC, Китай на Олимпиаде в Пекине может завоевать 88 медалей против 63 медалей в Афинах-2004. В пользу Китая говорят: "родные стены", мощная государственная поддержка спорта и быстрый экономический рост. Таким образом, Китай может потеснить США, в копилке которых может оказаться 87 медалей (103 медали в Афинах-2004), и Россию, которая может получить 79 медалей (92 медали в Афинах-2004).

Заметно отстают от них Германия (43 медали), Австралия (41 медаль), Япония (34 медали), Франция (30 медалей), Италия (29 медалей), Великобритания (28 медалей) и Южная Корея (27 медалей).

По словам автора исследования Джона Хаксворта, не стоит воспринимать этот отчет как прогноз или предсказание, а просто считать его отправной точкой для примерного понимания расстановки сил перед Играми. PwC публикует подобные отчеты, начиная с Олимпиады-2000 в Сиднее.

При оценке спортивного потенциала стран-участниц Игр учитывались разнообразные экономические, политические факторы, а также: численность населения, уровень среднего дохода, история выступлений на предыдущих соревнованиях, преимущество спортсменов, выступающих у себя на родине и многие др.

Джон Хаксворт также считает, что на 90% удачное выступление страны на Играх зависит именно от этих факторов: "Оставшиеся 10% - это отдельные гении и прочие влияния, которые нельзя объяснить с помощью науки. Олимпиада была бы достаточно скучной, если бы все в ней можно было предсказать".

Между тем большинство крупных букмекерских контор пока не спешит объявлять свои коэффициенты на победу в Играх, предпочитая выждать и лучше проанализировать предстартовые расклады. В то же время, некоторые компании уже сейчас готовы оценить шансы стран на выигрыш Олимпиады в общекомандном зачете по сумме медалей.

Bet-at-home отдает предпочтение хозяевам соревнований: Китай - коэффициент 1.5, США - 2.5, Россия - 10, Япония - 50, Германия - 50, Австралия - 50. Unibet чуть более оптимистична в оценке перспектив России: Китай - 1.5, США - 2.35, Россия - 8.5, Япония - 25, Австралия - 40, Германия - 40. PartyBets, напротив, считает Россию аутсайдером: Китай - коэффициент 1.8, США - 1.95, Россия - 17.

Алексей Козин, Интерфакс